Gør det godt: Hvordan Makers og Lærere hjalp to skoler Få nye møbler

  • 2019

Mark Hill

Mange amerikanske skoler i fattigere samfund har brug for lærebøger og boldfelter og højere lærerlønninger.De har også brug for noget, der kan bidrage til: møbler. Skriveborde og borde og hylder, der er infrastrukturen i hverdagens læring. Vi samarbejdede med DonorsChoose.org, en bemærkelsesværdig organisation, der hjælper lærerne med crowdfund-projekter i deres eget klasseværelse for at finde lærere i nød. Vi forbandt derefter lærerne-en på en grundskole i landlige Alabama, en på en gymnasium i nærheden af ​​Detroit-med beslutningstagere, hvis færdigheder matchede projekterne. Resultaterne var inspirerende. Fireogtyve håndværkere (fra TechShop, den nationale makerspace-kæde og Foomatic Makerspace i Montgomery, Alabama) frivillige til at bygge præcis, hvad eleverne havde brug for. En mand kørte 850 miles for at levere specialmalet møbeldele og derefter tilbragte to dage at samle dem. Vi var ydmyget. Lærerne var taknemmelige. Børnene? De blev psyched.

Skipperville, Alabama Long Elementary School computer lab renovering

• Milled på TechShop Austin-Round Rock på ShopBot PRSalpha routere.

• 15 bord, 30 stole, 1 ledningsstyringssystem, 26 ark 3/4-tommer krydsfiner

• Otte beslutningstagere løb ruterne i atten timer for at skære trædele.

Mark Hill

Skipperville er en lille by i landdistrikterne i det østlige Alabama over Florida panhandle, hvor folk arbejder hårdt, men penge er svært at komme forbi. For fire år siden blev den lokale klasse skole-George W. Long Elementary, indskrivning 482-oprettet et beskedent computerrum for sine studerende. Donerede maskiner sad på en mishmash af brugte bord. Snor og strimler spolede i rodet tangles på gulvet, og eleverne ville ofte tur over dem, ved et uheld afmontere maskinerne. Adgangen til personlige computere var stor, et kup for en lille, økonomisk udfordret landeskole. Men værelset var et rod. Lærer Charisse Snell og hendes studerende kaldte den Wired Jungle.

Det er navnet hun skrev på webstedet for crowdfunding velgørenhed DonorsChoose.org. Snell anmodede om nye skriveborde, stole og et ledningsstyringssystem. Omkostningerne var $ 4.717. Et par måneder senere, i marts 2015, havde stillingen endnu ikke tiltrukket nogen bidrag.

Da han opdagede projektet og bragte det til opmærksomheden af ​​Joe Birdwell, en medstifter af Foomatic Makerspace i Montgomery, spurgte han: "Hvad kan jeg gøre?"

Inden for en uge havde han rekrutteret otte beslutningstagere, herunder en kabinetmager og en computerassistent designekspert, og oprettet en basecamp på nettet. Det fungerede som projektets hub, der forbinder Birdwells team med Snell, skoleadministratorer, redaktører og TechShop i Round Rock, Texas.

"Alt kommer ikke bare til køb, jeg synes det er vigtigt for dem at se det."

Det er rimeligt at spørge, hvorfor en makerspace 823 miles væk regnede ind i Skipperville-projektet. Svaret er, at fristen var stram, så Birdwell besluttede at bruge open source-planer til computerborde og stole og masseproducerer delene. Texas TechShop var det eneste sted med udstyret, der passer til deadline, og fremstillingen kræver.

De otte TechShop steder er velassorterede med avancerede produktionsværktøjer. Austin-området butik er især rig på træbearbejdningsmaskiner, herunder to store ShopBot computerstyrede routere. TechShop-frivillige bemandede maskinerne på tre over natten skift, udskæringsdele fra ¾-tommer møbelkrydsfiner baseret på planer hentet fra opendesk.com. Birdwell fløj til Austin, lejede en lastbil og leverede delene til Skipperville, hvor Foomatic-medlemmerne Erin Redd og Tim Messick sluttede sig til ham.

Der fandt de computerlokalet friskmalet og tæppebelagt. Inden for otteogtredive timer havde de samlet og sat møblerne på plads og tæmmet ledningerne med ledningsstyrings hardware. (dækkede materialer og transportomkostninger.)

"Vi alle tog computer klasser som børn, men vi havde også butikskurser," siger Birdwell, 34. "Vi ønskede at bringe et andet perspektiv til [Skipperville-studerende], den egentlige hands-on-making. Alt kommer ikke bare til køb, jeg synes, det er vigtigt for dem at se det."

Eleverne justerede sig hurtigt til den nye klasseværelset konfiguration, og nu er det svært at få dem til at forlade, siger Snell. "Når læreren til deres næste klasse kommer for at få dem, er de ligesom:" Åh, skal vi? " De elsker det nye lab. "

Eastpointe, Michigan East Detroit High School musikbibliotek installation

Peter Baker

• Shelving savet og færdig og perkusset skab fremstillet på TechShop i Allen Park, Michigan.

• 8 indbyggede hylder, 40 lineære fødder af vinkeljern og stålrør til kabinetramme, 18 ark 3/4-tommer birkekrydsfiner

• Fem dage til at bygge og installere, af syv producenter, der arbejder i skift.

"Vores medlemmer er motiverede til at lave projekter, der tilsyneladende er ude af muren."

East Detroit skiftede navn til Eastpointe i 1992, forsøger at undslippe stigningen i den faldende by og vinde fra foreningen med nærliggende Grosse Pointe Shores, den lille by på St. Clair-søen med marinaer for sine velhavende beboers store både. Men det nye navn omdannes ikke umiddelbart Eastpointe, nu en af ​​de fattigste byer i Amerika. East Detroit High School har også lidt som en del af et skoleområde, hvis budget for nylig er faldet med 5,6 millioner dollars i et år. Nedskæringerne gik hårdt på gymnasiet, men musiklærer Joe Chouinard mente, at han var nødt til at finde en måde at hjælpe med på hans program. De marcherende, jazz- og koncertbandene havde vundet snesevis af priser siden skolen åbnede i begyndelsen af ​​1920'erne - og havde samlet mere end 1.000 sæt arkmusik. Den værdifulde samling blev tilfældigt stablet i et trangt baglokal.

Chouinard henvendte sig til DonorsChoose.org, der sendte en anmodning om midler til at oprette et musikbibliotek. "Dette vil ikke kun give eleverne mulighed for at udforske mere musik, men vi kan også lære eleverne at tage sig af disse materialer og udvikle deres organisatoriske kompetencer såvel som deres ledelsesmæssige færdigheder," skrev Chouinard.

Peter Baker

Før.

Peter Baker

Efter.

I marts, hvor donationsfristen nærmer sig, var projektet 3.1191 dollars langt væk fra sit mål. kontaktede Chouinard og tilbyder hjælp. Han lo utroligt og sagde: "Du laver sjov." Da han fandt ud af, at vi var seriøse, spurgte han hurtigt, om vi også kunne arrangere at få et nyt perkussionsskab lavet til eleverne, fordi den gamle var ved at falde fra hinanden.

Vi vendte os til TechShop for design og build. Makere på Detroit placering, faktisk i Allen Park, omkring 20 miles fra skolen, reagerede hurtigt. "Vores medlemmer er motiverede til at lave projekter, der tilsyneladende er uden for væggen, for at skabe ting, der ikke kan købes fra hylden", siger TechShop Detroit-leder Will Brick. "Dette var også det første projekt, vi gjorde på denne skala, som var en direkte fordel for samfundet. En flok forskellige beslutningstagere, alle med varieret baggrunde og færdigheder-det var koldt at få dem alle sammen til at arbejde på dette."

Inden for fem dage havde et team på syv producenter bygget hylderne og perkussetskabet og installeret dem gratis på skolen.

Denne historie optrådte i juni 2015 udgave af.

Video.

Næste Artikel